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Metales nobles

Los metales nobles son aquellos metales que tienden a mantenerse estables sin reaccionar con otros elementos, especialmente con el oxígeno, por lo que no se oxidan y son resistentes a la corrosión. Por lo tanto, son muy usados por estas características en joyería y sistemas electrónicos complejos que ameritan que sus componentes no sufran cambios ni reacciones química indeseadas.

metal noble

La «nobleza» de estos metales se basa precisamente en el detalle de que pueden ser manipulados y usados para fines duraderos y estables en el tiempo, por lo que no se corroen, garantizando de esta forma la calidad de los sistemas o productos donde son utilizados.

Son inertes o poco reactivos químicamente debido a su estabilidad a nivel orbital, por lo que sufren pocos cambio ante la presencia de otros elementos o cuando son expuestos al aire libre.

Cuáles son

Seguro ya los conoce o habrás oído hablar de ellos, en especial del oro y la plata. El resto es conformado por el llamado «Grupo Platino».  En total son 8:

  1. Oro
  2. Paladio
  3. Rutenio
  4. Plata
  5. Osmio
  6. Platino
  7. Rodio
  8. Iridio

En la tabla periódica también se incluyen en este grupo a los elementos seminobles como el  Cobre y Plata, y otros nobles del Grupo Platino, Renio, Bohrio, etc.

Nota: A pesar de que es líquido en condiciones normales de presión y temperatura, el Mercurio es considerado un metal noble por sus características poco reactivas con otros elementos.

Propiedades y Características

  • No se oxidan fácilmente.
  • Los metales del Grupo Platino son muy caros y se usan en joyería y tecnologías de punta.
  • Son brillantes y maleables, ademas de dúctiles.
  • Se pueden encontrar a lo largo de la superficie del planeta, aunque en su mayor parte son escasos.
  • Son inertes químicamente (Baja reactividad química).
  • Resisten bien la humedad del aire, la corrosión y oxidación.
  • Aspecto elegante, bonito y muy llamativo.
  • Se pueden hacer objetos y joyas preciosas con los del Grupo Platino.
  • El mercurio y otros metales noble, como el oro, son muy usados en odontología.
  • Son difíciles de encontrar y de extraer en la naturaleza.
  • Poseen gran inercia química.
  • Son de baja dureza.
  • Tienen excelentes propiedades de conductividad eléctrica y calórica, por lo que los los metales nobles son conductores de electricidad.
  • Son blandos.
  • Buenos catalizadores.

Clasificación

Podemos clasificar los metales nobles de la siguiente manera:

  • Metales nobles: resisten muy bien la oxidación y la corrosión en todo tipo de ambientes, incluyendo ambientes ácidos y básicos en tierra y el agua. No son reactivos. El más conocido es el oro.
  • Metales seminobles: el más conocido es el Cobre. Son poco reactivos por lo que se pueden ver afectados en el transcurso del tiempo por los elementos atmosféricos y por algunos compuestos ácidos.

Usos y aplicaciones

Sus aplicaciones en todos los campos de la actividad humana son múltiples. Podemos nombrar algunas de ellas:

  • Son usados en la fabricación de cables y líneas eléctricas, especialmente el cobre. La plata es mejor conductor pero es mas escaso.
  • Los metales del Grupo Platino son muy codiciados en joyería y suelen usarse en instrumentos sofisticados que requieren mucha precisión tecnológica. Se usan en catálisis.
  • En química son muy usados por su baja reactividad y acción catalítica, que los hace ideales para diversos experimentos.
  • El platino es muy usado como catalizador en reacciones de hidrogenación, isomerización, deshidrogenación,  ciclización, deshalogenación,  oxidación, deshidratación y para el Electrodo Normal de Hidrógeno (ENH).
  • El iridio se usa para hacer aleaciones muy duras, junto al platino, que sirven para fabricar aparatos quirúrgicos de gran precisión.
  • El osmio sirve para teñir muestras histológicas, gracias a su alta densidad, que es casi el doble que la del plomo.

Dónde se encuentran

Estos elementos suelen ser muy escasos en su estado natural. Se pueden conseguir junto a otros minerales, por lo que el proceso de extracción es caro y complicado. En la antigüedad era posible encontrar oro, plata y bronce en estados casi puros, pero hoy en día es necesario extraerlos de grandes minas, junto a mucho material terroso.

El iridio y el rodio son muy escasos, ya que solo se consigue en ciertas capas terrestres donde han chocado asteroides.

Fuentes:

  • https://es.wikipedia.org/wiki/Metal_noble
  • https://sites.google.com/site/metalesnoblesfafa/-cuales-y-que-son