Metales alcalinotérreos

Los metales alcalinotérreos son un grupo de 6 elementos químicos que conforman el Grupo 2 en la tabla periódica. Se caracterizan por ser mas duros que los metales alcalinos, son brillosos y conducen bien la electricidad. No son tan reactivos como los alcalinos, ya que poseen 2 electrones en el último orbital, mientras que aquellos poseen uno solo.

Alcalino térreo

Los metales alcalino térreos se llaman así porque, al igual que los alcalinos, al reaccionar con el oxígeno forman óxidos básicos o alcalinos, pero tienden a ser poco solubles en el agua, por lo que no se disuelven y queda la «tierra». De hecho, sus óxidos recibían el nombre de «tierras» en épocas antiguas.

Nota: No deben confundirse con los metales térreos o Grupo del Boro.

Cuáles son

Los metales alcalinos son 6. Entre ellos tenemos al radio que es un millón de veces más radiactivo que el uranio y es el más pesado de los metales alcalino térreos.

  1. Berilio (Be)
  2. Magnesio (Mg)
  3. Calcio (Ca)
  4. Estroncio (Sr)
  5. Bario (Ba)
  6. Radio (Ra)

Propiedades y Características

Entre las propiedades y características de los metales alcalinotérreos tenemos las siguientes:

  • Dureza y densidad mayor a los alcalinos, aunque menor que los metales ferrosos y no ferrosos.
  • Tienen propiedades alcalinas.
  • Poseen 2 electrones en su último orbital por lo que no son tan reactivos como los alcalinos.
  • Son buenos conductores de electricidad y calor (buena conductividad).
  • Forman óxidos superficiales con facilidad.
  • Son buenos agentes reductores.
  • No se encuentran libres en la naturaleza.
  • Su número de oxidación es +2 al poseer dos electrones en su último orbital
  • Forman compuestos iónicos.
  • Son muy reactivos (aunque en un grado menor que los alcalinos).
  • Son lustrosos, con colores que van del blanco al gris.
  • Pueden ser frágiles, aunque dúctiles y maleables.
  • Posen gran tamaño atómico.
  • Pueden arder fácilmente en el aire al calentarse lo suficiente.

Usos

Poseen muchos usos comerciales entre los que están:

  • Calcio: es muy importante para la salud ósea. En la industria se usa como agente reductor para extraer otros metales tales como el circonio, uranio y torio. En aleaciones ferrosas y no ferrosas se añade como desulfurizador, o decarburizador y esoxidante. La cal se suele usar en metalurgia para el acero. También tiene usos agrícolas.
  • Magnesio: es muy importante en las aleaciones de aluminio. Se suele utilizar como agente refractario en hornos de fundición de acero, hierro, metales no ferrosos, cemento y vidrio. Las aleaciones de magnesio son muy usadas para fabricar piezas de aviones y diversos componentes industriales. El sulfato (sales Epsom), el hidróxido (leche de magnesia), el citrato y el cloruro tienen usos médicos. El magnesio posee usos en la industria fotográfica, pirotecnia, agente reductor del uranio, etc.
  • Berilio: es un metal muy raro que se emplea en piezas de aviones supersónicos. Está presente en piedras preciosas como esmeraldas y aguamarinas. Es un metal muy tóxico que se usa en tubos de Rayos X, piezas de computadoras, televisores y otros aparatos electrónicos. También es muy usado en aleaciones, especialmente con cobre.
  • Estroncio: no posee un uso comercial directo aunque algunos de sus compuestos son usados en pirotecnia (nitrato) y en al refinación del azúcar (hidróxido). Sirve para dar color rojo al vidrio, cerámica y fuegos artificiales.
  • Bario: posee pocos usos comerciales, mas que todo para recubrir conductores eléctricos en sistemas de incendio de automóviles y en aparatos eléctricos. Se suele añadir como relleno en la fabricación de pinturas y llantas. También se le usa en radiología para detectar problemas gastrointestinales. En pirotecnia se usa para dar color verde a los fuegos artificiales.
  • Radio: este es un elemento peligroso para la salud humana. Su principal uso es medicinal, ya que algunas células cancerígenas son susceptibles de ser eliminadas a través de la radioterapia.

Fuentes:

https://es.wikipedia.org/wiki/Alcalinot%C3%A9rreo